¿Por qué hay que vacunarse contra el Sarampión?

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Escribe Por Marcela Ragni V., Jefa de Carreras del Área Salud Santo Tomás Rancagua.

Si tienes entre 20 y 24 años 11 meses 29 días, acércate a tu CESFAM más cercano y vacúnate contra el Sarampión. Pero… ¿por qué hay que hacerlo? La importancia de su prevención radica en que puede presentar complicaciones como otitis, neumonía, diarrea, que en niños pequeños en su conjunto pueden ser de gravedad. El Sarampión es una enfermedad viral que se transmite por contacto directo por gotitas de secreciones nasofaringeas infectadas, pudiendo presentar fiebre, tos, conjuntivitis ocasional y exantema (manchas en la piel) que duran entre 4 y 7 días.

En Chile, la interrupción de la transmisión autóctona del Sarampión se produjo posterior al año 1992. Los nacidos después de este año no se han expuesto al virus. Durante los años 1993, 1997 al 1999, 2003, 2009, 2011 y 2015 sólo se presentaron casos aislados de Sarampión importado. Desde 2016 a marzo de 2018 no se confirmaron nuevos casos de Sarampión en el país, sin embargo, al 14 de diciembre de este año se han confirmado 14 casos: 5 importados, 8 asociados a importación y 1 con transmisión adquirida en el país.

Para la protección, el esquema de vacunación vigente en nuestro país considera la administración de dos dosis de vacuna Sarampión, Rubeola, Parotiditis (SRP): la primera dosis a los 12 meses y la segunda dosis en el primer año de educación básica. Se ha alcanzado coberturas de hasta un 97%, con campañas de seguimiento 1 a 5 años, comenzando el año 2000 (2001-2005-2010 y 2015). Por lo tanto, las edades de la población objetivo en esta campaña que inicia en enero 2019 están entre los 20 y los 24 años 11 meses y 29 días, que son quienes no formaron parte de ninguna campaña de seguimiento.

La Parotiditis, más conocida como paperas, es también una enfermedad viral que se caracteriza por la inflamación de las glándulas salivales (parotídeas), junto con presentar fiebre, cefalea y malestar general. Esta enfermedad es de mayor importancia de reforzar su vacunación en los hombres, ya que su principal complicación está en la Orquitis (inflamación testicular) que muchas veces causa problemas de fertilidad.

Posterior a la introducción de la vacuna SRP en el calendario, la aparición de casos nuevos en Chile bajó a 20 casos por cien mil habitantes. Tasas más bajas fueron durante el periodo 2009-2014: 5 casos por cien mil habitantes. Durante el 2018 se notificaron 11.835 casos, el doble de lo notificado durante el 2017, con mayor frecuencia en hombres de 15 a 34 años.

Como Institución de educación Superior preocupada por la salud de nuestros jóvenes, Santo Tomás se ha sumado por adelantado a esta campaña, vacunando a 500 estudiantes en la sede Rancagua. Chile debe lograr un índice de vacunas cercano a 1.300.000 personas.

¿En qué otros casos se recomienda la vacunación? A quienes viajen al extranjero y hayan nacido entre los años 1971 y 1981, sean mayores de 1 año y menores de 7 años (con sólo 1 dosis) y lactantes entre 6 y 11 meses.  Ellos deben recibir una dosis dos semanas antes de salir, lo que no asegura inmunidad, pues debe seguir con el esquema de vacunación normal. No se vacunan las embarazadas, mujeres en periodo de lactancia y personas con alteraciones inmunitarias.